your rod and your staff

"...คทาและธารพระกรของพระองค์ปลอบโยนข้าพระองค์" สดุดี 23:4

             ในมือของผู้เลี้ยงแกะจะถือคทาและธารพระกร สองสิ่งนี้คือตะบองกับไม้เท้า สองสิ่งนี้ช่วยปกป้องและนำทางฝูงแกะ ตะบองมีไว้เพื่อต่อสู้กับสัตว์ป่าที่จะเข้ามาจู่โจมทำร้ายแกะ ส่วนไม้เท้าปลายข้างหนึ่งจะงอเป็นตะขอเพื่อคอยดึงแกะตัวที่เดินออกนอกทางให้กลับมาในฝูง เป็นการปกป้องไม่ให้หลงฝูง อันตรายของแกะมีสองลักษณะคือ อันตรายจากสัตว์ร้าย "ภายนอก" เช่นสุนัขป่า หรือสัตว์ร้ายอื่นๆ และอันตรายอีกอย่างคือ เป็นอันตรายจาก "ภายใน" คือความไม่รู้ หรือ ความเขลาของแกะเอง ฉะนั้นแกะจึงต้องมีผู้เลี้ยงที่ดี คอยระวังไม่ให้ศัตรูมาทำร้ายแกะของตนและคอยระวังไม่ให้แกะออกนอกลู่นอกทางและหลงทางในที่สุด

            ดาวิดใช้เวลาใคร่ครวญชีวิตของตนในฐานะเป็นเช่นแกะ พระเจ้าได้ช่วยเขาให้พ้นจากศัตรูทั้งจากภายนอกและภายใน   พระหัตถ์ของพระเจ้าเป็นทั้งคทาและธารพระกรที่คอยนำและคุ้มภัยช่วยให้ชีวิตรอดและปลอดภัย

            ถ้าไม่ใช่เพราะพระเยซูคริสต์เป็นผู้เลี้ยงดูผมเหมือนผู้เลี้ยงแกะ ผมคงไม่รอดมาถึงวันนี้ ผมได้ลิ้มรสศัตรูชีวิตทั้งภายนอกและภายใน ผมต้องยอมรับว่าผมไม่มีกำลังพอที่จะสู้ได้ ผมเดินมาถึงวันนี้ได้เป็นเพราะ พระองค์เป็นผู้เลี้ยงอันเลิศประเสริฐ พระองค์ช่วยปกป้องอันตรายจากภายนอกที่มีกำลังมากกว่าทั้งรุนแรงและน่ากลัว และพระองค์ช่วยให้พ้นจากการทดลอง การล่อลวง ที่ผมรู้ไม่เท่าทัน

            วันนี้ชีวิตเรายังถูกคุกคามจากทั้งภายนอกและภายใน ไม่แตกต่างไปจากสมัยดาวิด แต่ที่แตกต่างเป็นเพียงรูปแบบเท่านั้น เรามีผู้เลี้ยงที่ดีคือพระเยซูคริสต์ เพียงแต่เรายอมอยู่ในการนำและเดินตามพระองค์อย่างใกล้ชิด ชีวิตจะปลอดภัย